jueves, 27 de octubre de 2016

¡El Latino cumple 70 años!



El Gran Estadio del Cerro, ahora Latinoa­me­ricano, ha albergado todo tipo de eventos, desde tablas gimnásticas hasta grandes hechos beisboleros como parte de los XIV Juegos Centroamericanos y del Caribe y los XI Juegos Panamericanos
Por: Sigfredo Barros Segrera 26 de octubre de 2016
Nació el 26 de octubre de 1946, siete décadas atrás, con un juego entre los Alacranes de Almendares y los Elefantes de Cienfuegos, ganado 9-1 por los primeros frente a 31 000 aficionados en las tribunas.
El Gran Estadio del Cerro, ahora Latinoa­me­ricano, o simplemente el Latino, se levanta majestuoso como continuador de la historia beisbolera atesorada en sus predecesores, el centenario Palmar de Junco, de Matanzas, o los recintos capitalinos Almen­dares Park y La Tropical, este último nombrado actualmente Pedro Marrero.
El mítico parque, cuya capacidad ronda los 55 000 espectadores después de su última ampliación en 1971, ha albergado todo tipo de eventos, desde tablas gimnásticas, peleas de boxeo, partidos de fútbol y rodeos, hasta grandes hechos beisboleros como parte de los XIV Juegos Centroamericanos y del Caribe (1982) y los XI Juegos Panamericanos (1991).
Sin dudas, es el templo del béisbol en Cuba, sede de la pelota rentada hasta el 7 de febrero de 1961, último día del profesionalismo en nuestro país. A partir de ahí, ha sido la casa de las 56 Series Nacionales, el sitial preferido de los millones de parciales de Industriales, máximo ganador de nuestros campeonatos revolucionarios.
EFEMÉRIDES Y HECHOS DESTACADOS
20-25 de febrero de 1949: Almendares gana la Primera Serie del Caribe, con seis triunfos sin revés.
4 de marzo de 1949: El boxeador Joe Louis, campeón mundial de los pesos completos, pelea vs. el titular cubano de esa división, Omelio Agramonte, y vence por decisión.
6 de septiembre de 1952: Apertura del XIII Campeonato Mundial, con 13 equipos, cifra récord para la época. Cuba lideró al sumar nueve triunfos y dos reveses. El Latino albergó a otros cuatro mundiales: 1971, 1973, 1984 y 2003 y en todos nuestro país salió airoso.
26 de noviembre de 1952: Un grupo de estudiantes universitarios encabezados por José A. Echeverría, presidente de la FEU, se lanza al terreno y en pleno juego de béisbol enarbolan una tela con la leyenda «¡Abajo la Dictadura!» La policía los agrede y la escena llega por televisión a todo el país.
4 de marzo de 1955: Visita del equipo japonés Gigantes de Yomiuri para efectuar tres partidos. Cuba vence en dos, 4-1 y 11-0. Los lanzadores Raúl Sánchez y Julio «Jiquí» Moreno completaron las nueve entradas.
6 de octubre de 1959: Los Cubans Sugar Kings se proclaman campeones de la Pequeña Serie Mundial —entre los titulares de la Liga Internacional y la Asociación Americana—, al derrotar a los Molineros de Minneapolis, 3-2. Presenciaron el juego el entonces Primer Ministro Fidel Castro y el comandante Camilo Cienfuegos.
6 de agosto de 1960: Clausura del Congreso Latinoamericano de Juventudes, en la cual Fidel anuncia la nacionalización de empresas estadounidenses radicadas en Cuba. En medio de la alocución, una disfonía afecta a Fidel, y entonces Raúl continuó la intervención mientras el entonces Primer Ministro descansaba, hasta que Raúl dejó de leer y anunció «una mala noticia para el imperialismo yanqui»: a Fidel le estaba volviendo la voz. Entonces el Comandante en Jefe regresó al micrófono y dio lectura a la relación de las 26 empresas nacionalizadas.
14 de enero de 1962: Inauguración de la primera Serie Nacional de Béisbol. Fidel
batea la primera bola. Azucareros vence a Orientales, 6-0.
28 de julio de 1978: Más de 18 500 jóvenes de 2 000 organizaciones de 145 países participaron en la inauguración del Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes.
15 de octubre de 1979: La IV Copa Intercontinental se efectúa por primera vez
en Cuba, líder invicta en diez salidas. Otras tres Copas tuvieron como sede a nuestro país: 1987, 1995 y 2002.
28 de marzo de 1999: Cuba-Orioles de Baltimore, primer enfrentamiento vs. un equipo de Grandes Ligas desde 1959. Los Orioles dominaron 3-2 en 11 entradas. El encuentro lo presenció el Comandante en Jefe Fidel Castro.
22 de marzo del 2016:
Cuba-Tampa Bay, segundo partido ante Grandes Ligas en 17 años. El Tampa salió airoso 4-1. Presenciaron el juego el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, Raúl Castro, y el mandatario norteamericano Barack Obama.

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